Vroeggeboorte of prematuriteit

Een zwangerschap duurt voor de meeste vrouwen ongeveer 40 weken. Veel vrouwen bevallen één of twee weken te vroeg, andere bevallen iets na de uitgerekende bevallingsdatum. Helaas loopt het in 10% van de gevallen toch anders dan gehoopt en eindigt de zwangerschap in een vroeggeboorte.

Bij een geboorte voor de 37 zwangerschapsweken wordt er gesproken van vroeggeboorte of prematuriteit. Wanneer een zwangerschap voor de 22 zwangerschapsweken wordt afgebroken wordt dat een miskraam genoemd. Een baby kan op die termijn over het algemeen niet buiten de buik van de moeder overleven. Als een zwangerschap eindigt na 30 weken of minder spreekt men van extreme prematuriteit.